豆知識

またたびに蚊よけ効果?猫がすりすりする理由が明らかに

編集長

 

2021年21日、科学誌サイエンス・アドバンシズに「Why cats are crazy for catnip(猫はなぜまたたびに夢中になるのか)」という研究結果が掲載されました。

猫がまたたびにすりすりする理由は、またたびに含まれている蚊よけ成分「ネペタラクトール」を体につけるためだそうです。

詳しくご説明します!

 

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猫はまたたびの蚊除け成分にすりすり

実験を行ったのは岩手大や京都大、名古屋大などの研究チーム。

まず、マタタビの葉をすり潰して、配合されている成分をわけて、1種類ずつ猫に匂いをかがせました。

すると、ネペタラクトールという成分に反応!

このネペタラクトールを含ませた「ろ紙」を、猫がいる部屋の天井や壁に置いたら、頭を天井や壁にすりすり。

結果、猫の反応はネペタラクトールを体に付けるためだと分かったのです。

 

研究チームがネペタラクトールを調べたところ、蚊を寄せ付けない効果を持つことが分かりました。

猫の頭にネペタラクトールを塗って、蚊を30匹放ったら、頭に止まった蚊は、何も塗らない場合と比べると半減したそうです。

ヒョウやジャガーも猫と同じくすりすり

研究チームは、猫の反応だけじゃデータ不足なので、ほかのネコ科動物も同じ反応をするか確かめました。

天王寺動物園、神戸市立王子動物園にいるヒョウ1匹、ジャガー2匹、オオヤマネコ2匹にネペタラクトールをかがせたら↓

猫と同じ反応をし、平均10分間くらい頭や体をすりすり。

なお、ネズミと犬でも実験しましたが、無反応だったそうです。

我が家の猫、ジェイさん。

ヒノキのプランターでトリップしています。これも一種のまたたびでしょうか?

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猫は蚊から身を守るためにまたたびが必要

研究チームの結論としては、「病気を運ぶ蚊から身を守る為、猫はマタタビにすりすりしている」としました。

ネペタラクトール成分を使用した蚊除けスプレー的なものを開発したいとも発表しています。

 

しかし、猫がなぜ酔っぱらったようになるかは謎のままです。

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編集長はロシアンブルー好き。先代のベルさんは21歳まで命を全う。今は2020年5月生まれのジェイさんと過ごしています。
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